Le sous-marin de classe Astute: la plus grande menace pour la marine russe ?

Publié le : 10 mars 2018 par THOMAS Pierre-alexandre

Depuis la mise en service du HMS Dreadnought en 1963, la Royal Navy a maintenu une force formidable de sous-marins nucléaires d’attaque. En effet, le HMS Conqueror est le seul sous-marin d’attaque nucléaire (SNA) à jamais couler un navire de guerre ennemi en colère. Mais la Royal Navy a subi une crise transformationnelle au cours de la dernière décennie, rétrécissant en taille et changeant de composition. Les derniers sous-marins d’attaque nucléaire, la classe Astute, sont devenus une composante essentielle de l’avenir de la Royal Navy – mais, étant donné la résurgence de la Russie, sont-ils suffisants?

Origine

La Royal Navy a exploité dix-neuf sous-marins nucléaires d’attaque au cours de la guerre froide. Comme aux États-Unis, la chute de l’Union soviétique a modifié les besoins de la flotte sous-marine de la Royal Navy. Le Royaume-Uni s’attendait initialement à construire ce qui équivaut à des bateaux Trafalgar Mark II: des sous-marins axés sur la guerre anti sous-marine, qui devraient vaincre les sous-marins soviétiques dans l’Atlantique Nord et l’Arctique. Mais l’effondrement de l’Union soviétique a considérablement réduit la sous-menace russe et créé de nouvelles exigences. La RN a pris une pause de conception, et a fini par produire un plus grand sous-marin, un plus adapté aux opérations polyvalentes, y compris l’attaque terrestre.

Le HMS Astute a été inauguré en 2001, dix ans après l’achèvement du dernier bateau de Trafalgar et trois ans après le lancement de HMS Vengeance, le dernier des SNLE de classe Vanguard. Malheureusement, l’écart a conduit à l’atrophie des capacités clés de conception et de production, ce qui entraîne des retards et des dépassements de coûts qui continuent d’affecter le programme aujourd’hui. Les compétences de base en matière de dessin et d’ingénierie se sont détériorées à mesure que le personnel de construction des sous-marins s’est retiré ou a déménagé, forçant British Aerospace (qui a repris le programme) à réaménager de nombreuses capacités clés. D’autres problèmes ont émergé autour du logiciel de dessin sophistiqué utilisé pour concevoir la classe. Cela a pris du temps, repoussant la construction des premiers bateaux et faisant grimper les coûts globaux.

Des problèmes supplémentaires sont apparus après la mise en service de HMS Astute. Les bateaux sont considérés à l’étroit, et les équipages ont enduré quelques problèmes atmosphériques (températures excessives) à l’intérieur des sous-marins. Les problèmes de conception des réacteurs (empruntés aux SNLE Vanguard) ont conduit à un décalage de certains composants et à une incapacité à atteindre les vitesses de conception. Pour ajouter l’insulte à la blessure, le HMS Astute s’est échoué sur les essais en mer un mois après sa livraison.

Nombres

En dépit de ces difficultés, le HMS Astute est entré en service en août 2010, neuf ans après avoir été établi. Il a été suivi par le HMS Ambush en 2013 et le HMS Artful en 2016. Le HMS Audacious devrait entrer en service plus tard cette année, avec Anson, Agamemnon et Ajax à deux ans d’intervalle. Pourtant, les astuces représentent un recul d’une perspective numérique. De 1993 à 2004, la Royal Navy a exploité cinq SNA de classe Swiftsure et sept Trafalgars. Les Swiftsures ont commencé à quitter le service en 2004, laissant les Trafalgars et les Astutes, qui ont commencé à entrer en service en 2010. Mais la RN a décidé de retirer les Trafalgars à cause de l’usure excessive de la coque à partir de 2009. Trois des bateaux restent en service. mais d’ici 2022, les Astutes seront les seuls sous-marins d’attaque nucléaires à servir dans la RN. En effet, la Royal Navy est passée d’une force de douze SNA à une force de sept SNA, malgré la plus grande taille et les capacités des Astutes.

Capacités

Les Astutes sont les plus grands SNA jamais exploités par la Royal Navy, moitié aussi grande que la classe Trafalgar. Avec 7 700 tonnes, ils sont à peu près de la même taille que les bateaux de classe Virginia de la marine américaine, bien que plus petits que les Seawolfs et les plus grandes classes de SNA russes. Les bateaux peuvent transporter trente-huit missiles ou torpilles, et les Astute sont, avec les Trafalgars restants, les seuls navires actuellement en service britannique qui peuvent tirer des missiles Tomahawk. Contrairement à leurs homologues américains, les Astutes n’ont pas de système de lancement vertical (VLS) pour leurs missiles de croisière.

Ils sont conçus pour une trentaine de noeuds submergés, et bien qu’ils aient initialement souffert de quelques problèmes, ils auraient atteint cette vitesse dans des essais plus récents. Les Astutes possèdent une suite de sonar extrêmement efficace, généralement considérée comme aussi bonne ou meilleure que n’importe quel concurrent. Et alors qu’il est difficile d’obtenir des informations sur la signature acoustique relative de différents sous-marins, les autorités semblent considérer les Astute comme les bateaux les plus silencieux du monde.

Conclusion

Avec les deux porte-avions de la classe Queen Elizabeth, les Astutes représentent le coeur des capacités offensives de la Royal Navy. Avec l’émergence de nouvelles tensions entre l’OTAN et la Russie, ils ont retrouvé l’ancienne mission anti sous-marine, d’autant que l’intérêt maritime russe s’est concentré sur la reconstruction et la recapitalisation de la flotte sous-marine. La classe semble avoir surmonté ses problèmes techniques et financiers, bien que l’impact persistant de ces problèmes pourrait affecter non seulement les futures classes de SNA, mais aussi l’engagement du Royaume-Uni à construire une nouvelle classe de SNLE. Quoi qu’il en soit, les Astute comptent parmi les sous-marins les plus redoutables du monde et constituent certainement une menace majeure pour tout projet russe sur l’Atlantique Nord ou l’Arctique.

Tag AstuteRoyal NavyRussieSous marin
THOMAS Pierre-alexandre

Ancien officier de gendarmerie, mes postes successifs ont été réalisé au sein de la gendarmerie départementale et mobile, en tant que militaire d'active et ensuite réserviste. Je suis depuis quelques années ingénieur spécialisé dans le développement web. Je souhaite via ce blog participer à la vie militaire.

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