L’Inde et le Pakistan: vers leur dernière guerre?

Publié le : 15 mars 2018 par THOMAS Pierre-alexandre

L’Inde et le Pakistan ont entre 120 et 140 ogives nucléaires, selon les estimations fournies par l’Arms Control Association. Cependant, un rapport produit en 2015 par le Carnegie Endowment for International Peace et le Stimson Center affirme que le Pakistan pourrait devancer l’Inde en termes de stocks nucléaires et pourrait posséder 350 ogives nucléaires dans les cinq à dix prochaines années. Un rapport du SIPRI de 2016 a confirmé l’évaluation selon laquelle le Pakistan possède plus d’ogives nucléaires que l’Inde.

Cependant, ce qui distingue les programmes d’armes nucléaires des deux voisins, ce n’est pas tant le rythme de la production que la taille des stocks, mais leurs doctrines nucléaires radicalement différentes. La principale différence entre les doctrines nucléaires des deux pays est que, bien que l’Inde ait renoncé à la première utilisation des armes nucléaires, le Pakistan a refusé de le faire en se réservant le droit d’utiliser des armes nucléaires face à la supériorité conventionnelle de l’Inde.

Jusqu’à présent, l’incertitude concernant le seuil nucléaire du Pakistan est le principal facteur empêchant une conflagration majeure en Asie du Sud. Le refus du Pakistan de désavouer le premier usage des armes nucléaires et l’emphase mise sur l’armement d’armes nucléaires tactiques et de missiles à courte portée comme corollaire de sa doctrine nucléaire s’expliquent par son infériorité conventionnelle vis-à-vis de l’Inde. Il s’agit en fait d’une image miroir de la doctrine nucléaire américaine appliquée à l’Europe centrale pendant la guerre froide. Les Etats-Unis ont refusé de désavouer la première utilisation d’armes nucléaires et ont déployé des armes nucléaires tactiques en Europe centrale à grande échelle, en raison de l’infériorité présumée de l’OTAN en termes de pouvoir conventionnel vis-à-vis du Pacte de Varsovie.

Mais pour le Pakistan, l’incertitude introduite par sa doctrine nucléaire a également atteint un autre objectif majeur. Il a fourni au Pakistan le bouclier derrière lequel des groupes terroristes armés et entraînés par Islamabad, tels que Lashkar-e-Taiba et Jaish-e-Muhammad, peuvent commettre des actes de terreur qui créent un chaos non seulement dans le Cachemire administré autres parties de l’Inde. La crainte d’escalader un conflit avec le Pakistan au niveau nucléaire a empêché l’Inde de riposter à ces provocations avec l’utilisation massive de sa force conventionnelle supérieure.

L’Inde a cessé de riposter contre des bases terroristes ou des installations militaires pakistanaises, même lorsqu’une opération terroriste massive lancée depuis le Pakistan a visé la capitale financière de l’Inde, Mumbai, en novembre 2008. Cette attaque a duré plus de soixante heures et a fait au moins 174 morts.

Cependant, il semble que la logique de cette dissuasion s’érode rapidement. Des attaques comme celle de Mumbai et des assauts contre des installations militaires indiennes au Cachemire et ailleurs ont également justifié les nationalistes hindous indiens extrémistes d’intensifier la rhétorique anti-pakistanaise et de faire pression sur le gouvernement indien pour qu’il intensifie sa riposte militaire . Au cours des derniers mois, les attaques de représailles indiennes ont visé non seulement des bases terroristes, mais aussi des installations militaires pakistanaises, causant d’importantes pertes parmi les forces pakistanaises.

L’escalade au cours des deux dernières années des attaques terroristes, en particulier de Jaish-e-Muhammad, avec la connivence évidente de l’armée pakistanaise, sur les cibles militaires indiennes au Cachemire et dans les États indiens environnants a rendu la situation très périlleuse. Au cours des derniers mois, des groupes terroristes opérant depuis le Pakistan ont entrepris plusieurs attaques majeures, causant d’importantes pertes de vie parmi les forces de sécurité indiennes.

Un attentat terroriste majeur contre le camp d’Uri au Jammu-et-Cachemire en septembre 2016, qui a fait 17 morts parmi les militaires, a incité le gouvernement indien à réévaluer sa stratégie pour répondre à de telles attaques. Le 29 septembre 2016, l’Inde a lancé sa première «frappe chirurgicale» reconnue publiquement contre des bases terroristes au Pakistan. Bien qu’il y ait eu des spéculations selon lesquelles l’Inde aurait déjà mené de telles frappes, c’était la première fois que New Delhi admettait être prête à lancer d’importantes attaques de représailles contre des cibles au Cachemire occupé par le Pakistan et le Pakistan.

Dans le dernier incident, en février 2018, des terroristes de Jaish ont attaqué un camp militaire indien à Jammu; cinq militaires et quatre militants ont été tués. En représailles, l’armée indienne a détruit un poste de l’armée pakistanaise à l’aide de lance-roquettes, tuant, selon des sources indiennes, vingt-deux membres du personnel pakistanais. Cet échange tit-for-tat atteint des proportions dangereuses.

Jusqu’à présent, l’armée pakistanaise a minimisé les incursions indiennes et les attaques de représailles et a refusé de reconnaître leur sérieux, car elle ne veut pas paraître faible aux yeux du public pakistanais, qui risque alors de réclamer sa revanche. Cependant, l’armée pakistanaise ne peut pas continuer à minimiser les attaques indiennes, en particulier à la lumière de l’augmentation des décès. Il y a le danger qu’à un moment donné, soit par erreur de calcul, soit par conception, une frappe chirurgicale indienne sur le territoire pakistanais pousse l’armée pakistanaise – qui contrôle les armes nucléaires – à riposter en force.

Si une guerre à grande échelle éclate, le Pakistan, incapable de contrer les forces conventionnelles indiennes supérieures, pourrait à un moment ou à un autre avoir recours aux armes nucléaires du champ de bataille, comme le proclame sa doctrine. Bien que l’Inde souscrive à une doctrine de non-premier usage, elle a clairement indiqué qu’elle exercerait des représailles massives contre toute utilisation d’armes nucléaires par le Pakistan sans faire de distinction entre les armes nucléaires tactiques et stratégiques. Cette stratégie, énoncée dans une déclaration publiée par le gouvernement de l’Inde le 4 janvier 2003, vise à infliger des dommages inacceptables à l’ennemi.

Shivshankar Menon, ancien conseiller à la sécurité nationale indien, a élaboré cette stratégie dans ses mémoires: «L’Inde ne risquerait pas de donner au Pakistan la possibilité de mener une frappe nucléaire massive après la réponse indienne au Pakistan en utilisant des armes nucléaires tactiques. En d’autres termes, l’utilisation d’armes nucléaires tactiques pakistanaises libérerait effectivement l’Inde d’une première attaque complète contre le Pakistan. ”

C’est un scénario très effrayant. La dépendance excessive du Pakistan à sa dissuasion nucléaire, en particulier son refus de souscrire à la doctrine de non-usage, combinée à son soutien irresponsable aux groupes terroristes attaquant des cibles militaires et civiles indiennes, pourrait involontairement déclencher un hiver nucléaire et condamner non seulement pour l’Asie du Sud, mais pour une zone beaucoup plus large entourant le sous-continent.

Mohammed Ayoob est chercheur senior au Center for Global Policy à Washington, DC et professeur émérite émérite de relations internationales à la Michigan State University.

Image: Des membres du personnel militaire pakistanais se tiennent à côté d’un missile sol-sol à courte portée lors du défilé militaire du jour du Pakistan à Islamabad, au Pakistan, le 23 mars 2017. REUTERS / Faisal Mahmood

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THOMAS Pierre-alexandre

Ancien officier de gendarmerie, mes postes successifs ont été réalisé au sein de la gendarmerie départementale et mobile, en tant que militaire d'active et ensuite réserviste. Je suis depuis quelques années ingénieur spécialisé dans le développement web. Je souhaite via ce blog participer à la vie militaire.

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